Udom Emmanuel: Building the Akwa-Ibom of My Dream 

   Among  other  administrators  and  governors  Akwa-Ibom  State  ever  had,  Udom  Emmanuel  is  the 10th.  He  is  however  the  3rd  governor  to  be  sworn  into  office  since  the  inception  of  democratic  rule  in 1999  and  came  on  board  May  29  2015.  He launched  his  political  career  when  he  was  appointed  secretary  to  the  government  of  Akwa-Ibom  State  in  2013;  he  went  further  to  contest  in  the  governorship  primaries  of  Akwa-Ibom  State  in  2014  and  came  out  successful;  in  2015  he  became  the  governor  of  Akwa-Ibom  State  after  winning  the  state’s  gubernatorial  election  with  a  majority  vote.  Prior  to  these  times,  Udom  Emmanuel  served  as  an  Audit  Manager  of  Price  Waterhouse  Coopers;  Chief  Financial  Officer  of  Zenith  Bank  plc;  Group  Optimization,  Financial  Control  and  Strategic  Planning  Department  at  Zenith  Bank;  he  also  served  as  General  Manager,  Executive  Director  of  Zenith  Bank  plc;  and  Manager  of  Diamond  Bank.  Udom  Emmanuel  attended  the  Advanced  Management  Program  at  INSEAD,  France;  he  is  a  Fellow  of  the  Nigerian  Institute  of  Management;  he  holds  a  bachelor’s  degree  in  Accounting  from  the  University  of  Lagos;  he  obtained  Advanced  Certificate  of  Basic  Studies (CBS)  and  Higher  School  Certificate (HSC)  from  School  of  Arts  and  Science,  Uyo,  Akwa-Ibom State;  he  attended  Secondary  Commercial  School,  Ikot  Akpan  Ishiet,  Onna,  Akwa-Ibom  State.  Udom  was  born  into  the  family  of  Late  Ette  Teacher  Gabriel  Emmanuel  Nkenang  on  July  11  1966  and  he  hails  from  Awa  Iman  in  Onna  LGA  of  Akwa-Ibom  State.  As  we  celebrate  his  54th  birthday,  it  becomes  imperative  to  talk  about  the  feat  he  has  achieved  so  far  as  the  incumbent  governor  of  Akwa-Ibom  State;  hence  this  initiative  by  Raphael  Edem; A Good  Governance  Essay.  I  have  great  dreams  about  Akwa-Ibom  State  and  with  the  emergence  of  Udom  Gabriel  Emmanuel  as  the  governor  of  Akwa-Ibom  state  more  than  half  a  decade  ago,  my  dreams  are  becoming  a  reality.
     I  believe  every  good  citizen  wishes  for  or  dreams  of  accountable  leaders  in  all  levels  of  leadership,  because  accountability  is  one  of  the  best  qualities  a  good  leader  should  possess.  Inability  to  account  for  billions  of  huge  amount  of  funds  have  remained  one of  the  problems  some  leaders  in  our  country  have  been  associated  with  over  the  years.  The  funds  are  allocated  to  these  leaders  and  received  by  them,  sometimes  projects  are  flagged  but  at  the  end  of  the  day  we  are  only  convinced  that  the  funds  were  squandered  rather  than  being  used  for  its  main  purpose.  When  we  are  talking  about  Governor  Udom  Emmanuel,  that  is  not  the  case  because  we  see  evidences  of  government  funds  spent  in  the  best  interest  of  the  citizens  of  the  state  through  the  provision  of  basic  social  amenities  such  as  good  roads  for  easier  transportation,  provision  of  healthcare  facilities  to  cater  specially  for  pregnant  women,  children,  and  th e aged,  quality  education  for  primary  and  secondary  school  pupils  and  students,  and  so  much  more.  Little  wonder  he  was  nicknamed  “Mr. Integrity!”  When  every  governor  begins  spending  government  funds  judiciously,  in  a  way  that  benefits  the  people,  then  all  states  in  Nigeria  will  be  a  dream  come  true  for  the  indigenes.  I  am  a  daughter  of  Itu  local  government  area  and  I  am  proud  to  say  that  Gov  Udom  Emmanuel  is  building  the  Akwa-Ibom  of  my  dreams.
     Besides  having  an  accountable  leader,  it  is  needful  that  a  state  as  Akwa-Ibom  has  an  impactful  leader  because  this  way  he  shows  relentlessness  in  impacting  the  lives  of  his  followers.  You  cannot  talk  about  a  governor  who  has  greatly  impacted  the  lives  of  his  people  without  mentioning  Gov  Udom  Emmanuel.  The  effort  he  exudes  in  order  to  impact  the  lives  of  Akwa-Ibom  people  and  other  citizens  in  Akwa-Ibom  is  notable. These  are  seen  in  the  realization  of  his  5 point  Agenda  which  he  presented  in  a  manifesto  during  his  campaign  for  the  governorship  of  Akwa-Ibom  State.  In  Udom  Emmanuel’s  manifesto  he  promised  to  create  wealth,  ensure  economic  and  political  inclusion,  alleviate  poverty,  consolidate  and  expand  infrastructure,  and  create  jobs.  In  Governor  Udom’s  years  of  leadership,  I  have  come  to  notice  that  his  manifesto  were  not  merely  a  plot  to  brainwash  unsuspecting  electorates  into  electing  him  into  power  only  to  abandon  them  when  the  time  came  for  him  to  keep  to  his  promises.  Mr. Udom  Emmanuel  is  a  man  of  his  words  and  a  perfect  description  of  a  dream  come  true  for  most  Akwa-Ibom  people.  This  tells  much  about  his  credibility,  no  wonder  accountability  and  credibility  goes  hand  in  hand.  We  can  see  how  Gov  Udom  Emmanuel  has  holistically  fulfilled  his  promises  concerning  our  dear  State  in  a  bid  to  impact  indigenes  and  all  Akwa-Ibom  State  citizens  therein:
CREATION OF WEALTH      The  infrastructures  Governor  Udom  Emmanuel  builds, including  social  amenities  such  as  good  roads  which  h e provides  in  the  state  tend  to  attract  investors;  because  they  know  that  there  is  no  hindrance  in  customers  accessing  their  goods  and  services  due  to  a  good  means  of  transportation  in  the  state.  Uyo,  for example,  is  seen  as  a  small  city  but  visitors  are  usually  impressed  at  how  far  it  has  come,  so  in  a  bid  to  enjoy  the  goodness  available  here,  they  start  a  business  or  establish  a  personal  project  that  will  generate  income  for  them  because  of  the  glaring  potentials  for  businesses  to  thrive.  At  the  end  of  the  day,  not  only  are  the  owners  of  these  businesses/ projects  made  richer,  the  GDP  of  our  dear  state  is  equally  boosted  hereby  increasing  wealth.  Currently  Akwa-Ibom  State’s  GDP  is  at  10.470  billion  dollars,  earning  us  a  spot  on  the  list  of  top  10  richest  states  in  Nigeria;  it  feels  good  to  be  identified  with  wealth  and  riches.  I  could  only  dream  of  this  before;  but,  am  I  not  proud  of  my  motherland  today?
ECONOMIC AND POLITICAL INCLUSION      Political  inclusion  to  an  extent  fosters  the  spirit  of  cooperation  among  individuals  in  a  community,  and  in  the  absence  of  ethnic/ gender  discrimination,  there  is  peace  and  togetherness  among  all.  Peace,  cooperation  and  togetherness  has  been  made  possible  during  the  reign  of  Mr. Udom  Emmanuel. There  is  no  bias  when  it  comes  to  political  representation  as  all  parts  of  the  state  is  duly  represented.  Another  significant  thing  Gov  Udom  Emmanuel  is  responsible  for  is  the  involvement  of  Akwa-Ibom  State  youths  in  the  politics  of  Akwa-Ibom  State  today;  we  all  dream  of  the  involvement  of  youths  in  politics  even  at  the  federal  government  level  but  so  far  that  is  a  reality  in  Akwa-Ibom  State.  The  involvement of  youths  in  politics  in  Akwa-Ibom  State  today  goes  a  long  way  to  reiterating  the  fact  that  the  youths  are  the  leaders  of  tomorrow,  hence  we  shall  prepare  and  equip  them  for  the  future.  I  am  a  youth  and  Gov  Udom  Emmanuel  is  aiding  my  dream  of  becoming  a  leader  of  tomorrow  a  reality.  As  regards  the  economy,  the  market  only  gets  wider  and  better  because  Gov  Udom  Emmanuel  has  positioned  Akwa-Ibom  in  a  way  that  is  promising  and  welcoming  to  investors,  visitors,  and  tourists.  A  state  which  is  the  destination  of  the  above  mentioned  has  not  only  advertised  herself  as  being  economically  beneficial  but  a  prove  that  such  state  has  an  attractive  level  of  economic  inclusion.  Gov  Udom  Emmanuel  is  also  helping  to  ensure  that  the  means  are  made  available  for  resident  citizens  who  are  willing  to  be  a  part  of  economic  development.  A  good  example  of  a  project  that  has  boosted  economic  inclusion  in  the  past  few  years  is  the  Akwa- Prime  Hatchery  at  Uruan.  By  keeping  to  his  promise  of  economic  and  political  inclusion,  Gov  Udom  Emmanuel  has  proven  yet  again  that  he  is  a  man  of  his  words.
POVERTY ALLEVIATION      Gone  are  the  days  when  a  majority  of  the  indigenes  of  Akwa-Ibom  state  would  leave  home  to  other  places  such  as  Lagos,  Port Harcourt, etc  in  search  of  greener  pastures.  We  know  that  the  average  Akwa-Ibom  person  is  hardworking,  hence  their  resolution  to  sort  for  a  means  of  a  better  livelihood  while  leaving  poverty  behind. Today,  a  lot  of  Akwa-Ibomites  living  in  Akwa-Ibom  are  doing  well  for  themselves,  and  the  need  to  relocate  to  other  states  is  now  a  thing  of  the  past  as  a  result  of  the  existence  of  a  greener  pasture  right  here  in  their  motherland.  Gov  Udom  Emmanuel  has  really  put  in  effort  to  ensure  that  Akwa-Ibom  State  becomes  a  desired  habitation  for  indigenes  and  non-indigenes.  Nobody  wants  to  live  in  a  place  where  poverty  is  the  order  of  the  day  and  I  dreamed  of  a  time  when  my  fellow  brothers  and  sisters  would  not  have  to  come  home  only  during  festive  seasons  but  live  in  and  enjoy  the  beauty  of  Akwa-Ibom;  with  the  increasing  population  of  Akwa-Ibom,  this  dream  is  already  a  reality.  Gov  Udom  Emmanuel’s  tremendous  effort  so  far  has  wiped  poverty  off  our  state.  Truly,  as  it  has  been  often  said,  “the  grass  is  greener  where  you  Water  it.” Thank  you  Gov Udom  Emmanuel  for  watering Akwa-Ibom.  
INFRASTRUCTURAL CONSOLIDATION AND EXPANSION      I  will personally  give  Gov. Udom  Emmanuel  a 5-star rating  when  it  comes  to  the  fulfilment  of  this  particular  agenda.  I  only  read  about  infrastructures  worldwide  or  saw  them  on  television  in  far-away  lands,  but  today  it  is  a  different  story.  Right  in  Etinan,  there  is  a  Toothpick  and  Pencil  factory. Not everyone is opportuned to set eyes on such structures  but  here  it  is  in  my  home  state,  I  could  only  dream  of  a  thing  like  this  many  years  ago.  It  takes  one  with  a  knowledge  of  how  important  and  beneficial  these  structures  are  to  the  society  to  appreciate  Gov  Udom  Emmanuel  for  the  work  he  has  done  in  setting  them  up.  I  appreciate  Gov  Udom  Emmanuel  for  setting  up  the  Akwa  Electric  Metering  Industry,  Nigeria’s  Syringe  Haven;  for  establishing  the  Greenwell  Fertilizer  Plant,  the  Plywood  Factory,  and  many more. These  structures  give  the  environs  where  they  are  situated  some  reputation  besides  making  it  a  delivery  ground  for  the  businesses  or  the  services  associated  with  these  infrastructures.  Infrastructural  consolidation  and  expansion  is  a  dream  come  true  as  the  evidences  are  real  and visible  all  around  the  state. 
Not  forgetting  the  Ibom  Air,  the  completion  of  the  21st  Anniversary Hospital at  Ekit Itam,  the  brand  New 21-storey  building – a world  class  corporate headquarters for multi national  companies  here in  Uyo, the  ongoing  flyover bridges  nearing  completion, the  scores  of road  networks across  the  31 local  government  areas of  the state and so much  more.  Even  though  I  am  aware  that  His Excellency  is ready  to do  more, and  so  much  more,  I  will  not  wait  until  he  concludes  before  I  announce  how  far  he  has  gone  in expanding  the  infrastructures  in Akwa-Ibom  State.  Thank  you  for   making  the  dream  of  the  infrastructural consolidation  and  expansion  in  Akwa-Ibom  State  a  reality.
JOB CREATION      The  rehabilitation  of  hospitals,  renovation  of  schools, directly  or indirectly  create jobs  as citizens  are  recruited  to  work  in  these  facilities. Even  the  infrastructures  all around  the  state  employ  thousands  of  applicants.  I  get  phone  calls  from  acquaintances  and  friends  asking  me  to  keep  them  in  touch  in  case  of  vacancies  right  here  in  our  very  own  Akwa-Ibom  State; I  see  people  who  come  in  to  the  state  for  the  purpose  of  attending  job interviews.  Aren’t  these  things  I  could  only  dream  of?   Recently,  the  state  owned  syringe  factory  advertised  her  vacancy, Ibom Air  did  too. Akwa-Ibom  State  is  now  a  place  where  job  opportunities  are  guaranteed.  I  log  into  my  Facebook  account  daily  and  I  am  amazed  at  the  list  of  vacancies  at  different  organizations  and  places  of business  advertised.  This  is  the  Akwa-Ibom  that  I  dreamed  of,  where  indigenes  will  not  have  to  check  out  of  the  state  for  a  means  of  survival,  where  everyone  who  stays  in  Akwa-Ibom  State  will  have  a  meaningful  stay  and  be  able  to  cater  for  their  needs  legally.  By  creating  an  avenue  where  more  decent  jobs  are  available  for  the  good  people  of  Akwa-Ibom State, Gov  Udom  Emmanuel  is  building  the  Akwa-Ibom  of  my  dreams.
     As  I  said,  the  5 point  agenda  of  Gov  Udom  Emmanuel  went  in  line  with  my  dreams,  although  I  did  not  list  them  out  like  it  was  on  the  manifesto;  I  know  what  I  have  always  desired  for  my  humble  state,  yet  that  which  I  hold  great  pride  in.  Gov  Udom  Emmanuel  has  gone  beyond  measures  to  make  a  huge  part  of  my  dreams  come  true  and  with  a   reliable,  accountable,  credible  and  impactful  governor  like  him  still  in  office,  I  will  choose  to  dream  more  because  he  is  on  his  way  to  actualizing  them  all.  For  loyally  building  the  Akwa-Ibom  of  my dreams,  I  restate  my  stand  as  an  UDOMIFIED  citizen  of  Akwa-Ibom  State  by  reciting  the  Dakkada  pledge:Akwa-Ibomites rise to the faith of greatness
Rise to the faith that with God all things are possible
Akwa-Ibomites rise to the faith that Akwa-Ibom was created by God out of greatness
Akwa-Ibomites rise to the faith that as a people we can move beyond ethnicity, biases, religion, and gender
Rise to togetherness
Rise to the faith that our resources, beyond what others see, human and intellectual
Rise to chart a new course for us, our children and a generation of Akwa-Ibomites unborn
Akwa-Ibomites rise to the faith that one day; we shall be counted as great people of a great state with great minds
Akwa-ibomites rise to the faith that all these are possible and many more
Hold fast to the confession of our hope without wavering, for he who promised is faithful
I rise to the faith that Akwa-Ibom was created to be great
I rise to the faith that Akwa-Ibom is destined to be great
I am an Akwa-Ibomite
I rise to the faith of greatness
Mme Dakkanda!
Akwa-Ibom Dakkada!
     The  Dakkada  pledge  is  not  just  a  sweet  tuned  chorus  but  a  guide  to  how  I  see and  perceive  Akwa-Ibom State  and  her  people. So  far, what  Gov Udom urged us to have  faith  in  are  manifesting  in Akwa-Ibom  as  a result  of  his  good  governance. Truly,  God  created  Akwa-Ibom  out  of  greatness as  great  things  happen here. What  do  you  call all  the  transformation  made  Possible  by  Gov  Udom  Emmanuel?  Akwa-Ibom  State is  beyond ethnicity, biases,  religion, and  this  is  seen  in  the political  inclusion and  economic  expansion  by  the  governor. We  are  together,  and  even  the  unborn  child  has  a  future  to  look  forward  to  once  he  is  born  into  Akwa-Ibom  State. God  who  promised us a greater  Akwa-Ibom is  faithful  that is why he  sent a  leader like  Gov Udom to  us. His excellency deserves many accolades. I  have  never  been prouder  of  being  a  full  fledged  daughter  of  the  soil  than in  a  time  when  a Godsent  leader  holds  power  and  has the interests  of  his  people  at  heart, a  time  when Akwa-Ibom blooms like a fantasy  in  a  wonderland;  thank you Gov Udom Gabriel  Emmanuel  for  building  the  Akwa-Ibom  of  my dreams.
     Whereas  these  great  works  of  poverty  Alleviation,  wealth  creation,  industrialisation,  political  and  economic  inclusion,  infrastructural  consolidation  and  expansion, have  given  a  new  face  to  Akwa  Ibom  State;  however,  these  achievements  would  have  been  buried  in  the  sand without  internal  peace  in  the  state. Gov Udom  Emmanuel upon  ascension  into  office,  came  as  a  preacher  of  peace.  He  brought  lasting  peace  to  Akwa Ibom  state. It  was  against  the  bac k drop of  this peace  that  every  other thing  fell  into  shape. A  community  of anarchy, wars, insecurity, can  never  really  experience  real  transformation even  if  her  roads  were  made of  gold  and  onyx  or diamonds  and  silver.  It  is  peace  that  sustains  every other developmental  strides  of  any  government.  Ever  wondered  why  Akwa-Ibom  State was  never  industrialized even  in  the  midst  of  so  much  abundance  over  the  years?  Well, your  answer  will  not  be  far  fetched.  Investors  will  only  visit  places  they  perceive  safe  and secured  for  their  lives and businesses. This is the story of  Akwa-Ibom  State  today, a  land  of  many dreams, a land of my  dreams, a  land  flowing  with  milk  and  honey, like  the biblical  Canaan.
     I  recall  with  grand  allure  when  in  2015, His  Excellency  arrived  the  scene,  topmost  among  his  plans was  to  step into  the  Akwa-Ibom  North  West  senatorial  district,  precisely  Ukanafun  local  government  area, mediating  and  interphasing  with  community  bandit  groups  that  were  agitating  and  terrorising  the  area  for  years,  killing,  maiming,  kidnapping  both  indigenes  and expatriates.  He  brought  unprecedented  peace  and  calm  to  the  area, today  Akwa-Ibom  State  is  free. Indeed, Arch Bishop  Desmond  Tutu  was  right  when  he  said  “If  you  want  peace,  you  don’t  talk  to  your  friends. You  talk  to your  enemies.” These  people  were   hitherto  perceived  enemies  of  the  state, but  today they  are  now gainfully  and  meaningfully  incorporated  into  the  society  with various skills to help them gain independence legitimately. This  is  the land of my  dreams. Just  like  the  biblical  Canaan; the  land  was good, but  it  was inhabited by giants,  figuratively, these giants today can be likened to insecurity,  kidnappings  and  crass corruption that characterised Akwa Ibom State  before  the  incoming  of  Udom Emmanuel. All of  these  can  only  be  remembered  as history  today. For whose  report  shall  we  believe? I  believed  in the  report  of Udom  Emmanuel  in  2015  and  2019,  indeed!  I  have  not  been  disappointed in  the new Akwa-Ibom  of  my  dreams. 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *